ค้นพบดวงจันทร์รอบ Asteroid Polymele โดยทีม Lucy

แม้กระทั่งก่อนการเปิดตัวในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 ภารกิจลูซี่ของ NASA

ก็อยู่ในเส้นทางที่จะทำลายสถิติโดยการเยี่ยมชมดาวเคราะห์น้อยมากกว่าภารกิจก่อนหน้านี้ ตอนนี้ ภารกิจสามารถเพิ่มดาวเคราะห์น้อยอีกหนึ่งดวงในรายการ หลังจากผลที่น่าประหลาดใจจากการรณรงค์สังเกตการณ์ที่ดำเนินมายาวนาน

ทีมวิทยาศาสตร์ของ Lucy ค้นพบเมื่อวันที่ 27 มีนาคมว่า Polymele ซึ่งเป็นเป้าหมายดาวเคราะห์น้อยโทรจันที่เล็กที่สุดของภารกิจมีดาวเทียมของตัวเอง ในวันนั้นคาดว่า Polymele จะผ่านหน้าดาวฤกษ์ ซึ่งจะช่วยให้ทีมสามารถสังเกตดาวที่กระพริบตาเมื่อดาวเคราะห์น้อยปิดกั้นหรือบดบังมันได้ชั่วครู่ ทีม Lucy วางแผนที่จะวัดตำแหน่ง ขนาด และรูปร่างของ Polymele ด้วยความแม่นยำที่ไม่เคยมีมาก่อนในขณะที่ดาวอยู่เบื้องหลัง ในการทำเช่นนั้น พวกเขาได้กระจายทีมนักดาราศาสตร์มืออาชีพและมือสมัครเล่น 26 ทีมไปตามเส้นทางที่จะมองเห็นการบดบัง

เราตื่นเต้นมากที่ 14 ทีมรายงานการสังเกตดาวกระพริบตาขณะที่มันเคลื่อนผ่านหลังดาวเคราะห์น้อย อย่างไรก็ตาม ขณะที่เราวิเคราะห์ข้อมูล เราเห็นว่าข้อสังเกตสองอย่างไม่เหมือนกับที่อื่น” มาร์ก บูอี หัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์การปกปิดของลูซีที่สถาบันวิจัยตะวันตกเฉียงใต้ ซึ่งมีสำนักงานใหญ่ในซานอันโตนิโอ กล่าว “ผู้สังเกตการณ์สองคนนั้นตรวจพบวัตถุห่างจาก Polymele ประมาณ 200 กม. (ประมาณ 124 ไมล์) มันต้องเป็นดาวเทียม”

โทรจัน Asteroid Polymele และดาวเทียมภาพแสดงการแยกดาวเคราะห์น้อย Polymele ออกจากดาวเทียมที่ค้นพบ เครดิต: ศูนย์การบินอวกาศก็อดดาร์ดของนาซ่า

นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าดาวเทียมดวงนี้มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 3 ไมล์ (5 กม.) ซึ่งโคจรรอบ Polymele ซึ่งอยู่ห่างจากแกนที่กว้างที่สุดประมาณ 17 ไมล์ (27 กม.) ด้วยข้อมูลการบดบัง ระยะห่างระหว่างวัตถุทั้งสองที่สังเกตได้คือประมาณ 125 ไมล์ (200 กม.)

ตามอนุสัญญาการตั้งชื่อดาวเคราะห์ ดาวเทียมจะไม่ได้รับการตั้งชื่ออย่างเป็นทางการจนกว่าทีมจะสามารถตรวจสอบวงโคจรได้ เนื่องจากดาวเทียมอยู่ใกล้กับ Polymele เกินกว่าจะมองเห็นได้ชัดเจนด้วยกล้องโทรทรรศน์บนพื้นโลกหรือกล้องโทรทรรศน์ที่โคจรรอบโลก โดยไม่ได้รับความช่วยเหลือจากดาวฤกษ์ที่จัดตำแหน่งโดยบังเอิญ ความมุ่งมั่นนั้นจะต้องรอจนกว่าลูซี่จะเข้าใกล้ดาวเคราะห์น้อยในปี 2027 เว้นแต่ว่าทีมจะโชคดี กับการพยายามปกปิดในอนาคตก่อนหน้านั้น

ในช่วงเวลาของการสังเกต Polymele อยู่ห่างจากโลก 480 ล้านไมล์ (770 ล้านกิโลเมตร) ระยะทางเหล่านี้เทียบเท่ากับการค้นหาหนึ่งในสี่บนทางเท้าในลอสแองเจลิส ในขณะที่พยายามมองมันจากตึกระฟ้าที่อยู่ห่างออกไปหลายพันไมล์ในแมนฮัตตัน

Polymele โคจรผ่านดาวเทียมเมื่อใช้ข้อมูลการบดบัง ทีมงานได้ประเมินว่าดาวเทียมดวงนี้มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 3 ไมล์ (5 กม.) ซึ่งโคจรรอบ Polymele ซึ่งอยู่ห่างจากแกนที่กว้างที่สุดประมาณ 17 ไมล์ (27 กม.) ระยะห่างระหว่างวัตถุทั้งสองที่สังเกตได้คือ 125 ไมล์ (200 กม.) เครดิต: ศูนย์การบินอวกาศก็อดดาร์ดของนาซ่า

ดาวเคราะห์น้อยมีเงื่อนงำที่สำคัญในการถอดรหัสประวัติศาสตร์ของระบบสุริยะ – บางทีแม้กระทั่งต้นกำเนิดของชีวิต การไขปริศนาเหล่านี้มีความสำคัญสูงสำหรับนาซ่า เดิมทีทีม Lucy วางแผนที่จะเยี่ยมชมดาวเคราะห์น้อยแถบหลักหนึ่งดวงและดาวเคราะห์น้อยโทรจัน 6 ดวง ซึ่งเป็นกลุ่มดาวเคราะห์น้อยที่ยังไม่เคยสำรวจมาก่อนซึ่งนำและติดตามดาวพฤหัสบดีในวงโคจรรอบดวงอาทิตย์ ในเดือนมกราคมปี 2021 ทีมงานใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลเพื่อค้นพบดาวเคราะห์น้อยโทรจัน Eurybates มีดาวเทียมขนาดเล็ก ด้วยดาวเทียมดวงใหม่นี้ ลูซี่กำลังเดินทางไปเยี่ยมชมดาวเคราะห์น้อยเก้าดวงในการเดินทาง 12 ปีอันน่าทึ่งนี้

“สโลแกนของลูซี่เริ่มต้นขึ้น: 12 ปี ดาวเคราะห์น้อยเจ็ดดวง ยานอวกาศหนึ่งลำ” ทอม สแตทเลอร์ นักวิทยาศาสตร์โครงการลูซีจากสำนักงานใหญ่นาซ่าในวอชิงตันกล่าว “เราจำเป็นต้องเปลี่ยนสโลแกนสำหรับภารกิจนี้อยู่เรื่อยๆ แต่นั่นก็เป็นปัญหาที่ดีที่ต้องมี”

เมื่อวันที่ 9 มกราคม 2020 ภารกิจ Lucy Mission ได้ประกาศอย่างเป็นทางการว่าจะไม่ไปเยือนดาวเคราะห์น้อยเจ็ดดวง แต่เป็นดาวเคราะห์น้อยแปดดวง ปรากฏว่า Eurybates หนึ่งในดาวเคราะห์น้อยตามเส้นทางของ Lucy มีดาวเทียมขนาดเล็ก ไม่นานหลังจากที่ทีม Lucy ค้นพบดาวเทียม ทั้งดาวเทียมและ Eurybates ก็เคลื่อนตัวไปข้างหลังดวงอาทิตย์ ป้องกันไม่ให้ทีมสังเกตการณ์เพิ่มเติม อย่างไรก็ตาม ดาวเคราะห์น้อยโผล่ออกมาจากด้านหลังดวงอาทิตย์ในเดือนกรกฎาคม 2020 และตั้งแต่นั้นมา ทีม Lucy

Releated